广州市宏科科技有限公司

充满垃圾的世界自然遗产?海漂污染的残酷悲歌

位在南太平洋上的亨德森岛(Henderson Island),是座遗世独立的美丽仙境,它属皮特肯群岛(Pitcairn Islands)的一部分,是英国(UK)在太平洋的海外领地,由于面积太小且缺乏淡水资源,加上离纽西兰(New Zealand)和智利(Chile)都分别有5000余公里远,罕至的特性让此地毫无人迹。

在这座面积仅有37.3平方公里的珊瑚礁岛上,因为没有人类居住,使得此地成了鸟类迁徙和休憩的重要据点,加上丰富的磷酸盐自然资源,让亨德森岛在1988年便被联合国教科文组织指定为世界自然遗产。

研究发现,岛上至少有4种鸟是岛上独有的物种,加上特殊的植物和蜗牛、蝴蝶等,丰富的面貌让岛上活出了独一无二的生态系,在没有人为干扰的状态下,生物大多能自然繁衍和生长。

让人最遗憾且荒谬的是,在这座岛上明明没有人烟,但人为的污染却还是随着不同程度的侵害,一点一滴弥漫在本来就不该有任何垃圾的天堂。科学家发现,沿着2.5公里长的沙滩漫步,光是过去的十年内,就累积了超过18公吨以上的塑胶废弃物,而且这些垃圾每天都在增加。

《Guardian》报道,一直以来,亨德森岛便因为极其孤立的特性,科学家们对岛屿的所知甚少,因此,一群来自于纽西兰的科学家,带着环境保护主义者和记者,在日前花了两个星期的时间,并在岛上搜集超过6公吨垃圾,期待从垃圾的分析中,探究这些塑胶的来源。

事实上,亨德森岛位于世界上第三大的海洋保护区,因此任何商业捕鱼和海底采矿都是非法行为,期待用最严格的限制,维系这地区本来就应有的样貌。

摇曳的椰子树、洁白的沙滩和湛蓝海水、璀璨珊瑚礁,这里一直是孕育野生鸟类的仙境,但很不合逻辑的,是垃圾以非常夸张的比例蔓延在岛屿各处,它很可能被误食,甚至侵害到它们的栖地。

当时,科学家开始在沙滩上清运大批垃圾,光是渔网的大型浮标,总共就捡起了超过1200个。

接下来,他们持续搜集大型的硬质塑胶块,这当中捡起了包含容器、宝特瓶、塑胶袋、水壶、洗衣篮和马桶便座等,几乎各种奇形怪状的东西都能在岛屿上发现。

在搜集完垃圾的隔天,研究团队开始将垃圾统整,并以大数据做精确的研究和分析,并对每件商品进行记数、分类、称重和纪录,以便科学家们可以将这些数据,和2015年时搜集的数据进行比较。

每一次清运沙滩垃圾前,专家们都有做前后对照的记录,可以发现海滩明显变得干净,「根据统计,在所有捡拾的垃圾中,60%几乎都和工业捕鱼相关。」

这当中,渔网浮标占总体垃圾总重量的40%,绳索和网子占了20%,还有数十种「集鱼器」(FAD),这种器材可以悬挂在海面下100公尺处,透过讯号吸引鱼群聚集,由于在周边83万平方公里内都禁止渔业活动,纽西兰警方和英国政府正从集鱼器上搜集的数据,准备起诉船东。

研究发现,由于亨德森岛地处南太平洋环流上,因此随着洋流,全世界被丢弃到海洋中的垃圾都有可能被飘散到此地;一般据信,塑料大部分来自南美或过往的船只,但科学家们也发现来自日本(Japan)、苏格兰(Scotland)和波多黎各(Puerto Rico)的酒瓶,还有荷兰(Netherlands)制造的雨靴、美国(USA)制的安全帽等。

严重的是,团队还至少发现了超过900个瓶盖,但却没发现等比例的瓶身,科学家大胆假设,也许是日照和冲刷导致瓶盖与瓶身分离,瓶身进水后,大部分都沉入海底。

专家强调,海洋中的塑胶已经多到可以环绕地球400多圈之剧,这种不可破坏的物质会扰乱食物链的每一层,如果我们的海洋无法正常运转,它将无法支持鱼类族群、进而无法吸收二氧化碳来保护我们免于全球暖化的问题,这所牵涉的层面是整个地球的悲剧。

事实上,塑胶需要500至1000年的时间才能分解,这意味着几乎所有的塑胶制品都以某种形式存在,它的负荷污染了我们的水域,并杀死了海洋野生动物;关键在于,尽管世界每年制造的塑料愈来愈多,但只有约5%的产品能够得到有效回收。

专家强调,塑胶的一个大问题是,随着降解,它只是分成更小的碎片,所以塑胶碎片可以从各种层次进入食物链,自最小的浮游生物到最大的鲸鱼。

「结果很可怕,90%的海鸟曾吃过塑胶、30%的海龟也是如此,而海豚的胃内,也时常发现塑胶垃圾。」他强调,无论走到哪里,从地球上人口最稠密的海岸线到最偏远的北极海滩,都会找到塑胶。「如果我们现在都不采取行动,那么在不久的将来,我们会面临一个没有生命的海洋。」

上一篇:碧桂园服务是如何把总市值做到最高的?房地产

下一篇:宠物猫、水貂……动物传播新冠病毒的风险有几

顶部