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探寻河南城市历史视野中的商业古镇

河南城市历史源远流长,在岁月磨砺中几经辉煌和沧桑。明清时期,昔日的大都名城日渐低调,商业市镇的突飞猛进为城镇发展注入了新鲜血液和勃勃生机。如今这些古镇至少已有四五百年历史,它们如珍珠般散落在中原大地上,虽然数量不少,但因含蓄内敛,人们大多对其知之有限。

为探访这些古镇,我满怀好奇与期待,多次驱车行驶在中原大地,游走于街头巷尾,希望能够与它们相遇相知,透过那古朴凝重的外衣,探寻烟花璀璨后的痕迹。翻开尘封的书页,梳理当年那些小镇的繁华记忆。

朱仙镇毗邻开封,宋代是军事重镇。跟随岳飞北伐的英雄大概不会想到,这个他们曾为之浴血奋战之地,几百年后能够在商业领域大放光芒,成为明清时期中国四大名镇之一。

朱仙镇的崛起源于贾鲁河的疏浚畅流。明代嘉靖年间,政府疏通贾鲁河,以此沟通河南与江淮水道,江淮物资可以经由长江入淮,溯贾鲁河北上进入华北各地。作为南北水陆转运中枢,开封唯一的货物转运码头,朱仙镇由此崛起。

明成化十六年(1480年)秋,朱仙镇的商人和百姓在今古运粮河西岸修建了岳飞庙。半个世纪后的嘉靖十年(1531年),在朱仙镇经营的赛氏家族(阿拉伯人后裔)以及被称作马客的,以陕西人为代表的穆斯林商人,又在镇东南隅老虎洞街集资扩建了清真寺。两者都是寄托人们信仰的载体。明代岳飞庙,现在仍有部分建筑留存。始建于明代的这座清真寺,历代有复修,现已是国家级重点文物保护单位。

入清之后,朱仙镇商人又合资修建了两座关帝庙。关帝庙又称为商业会馆,除了信仰功能外,它还有商业功能,是商人联谊乡情、规划行情、集议发表及同业交易的场所。如今,位于岳飞庙旁的大关帝庙留存部分建筑。通过对庙中现存碑刻的整理,康熙、雍正、乾隆三朝关帝庙扩建重建轨迹清晰可见:

康熙三十二年(1693年)新建山门戏台,参与商号400余家,集资259两,平均每家0.64两;雍正十一年(1733年),参与340余家,集资860两,平均每家2.5两;乾隆四十年(1775年),参与商号17家,集资2380两,平均每家140两。从康熙三十二年到乾隆四十年不足百年间,商号平均捐款额从每家0.64两上升到每家140两,几乎增加了218倍,实力增长之快令人瞩目。印证了此地商户云集,经济发展迅速的史实。

碑刻还透露了另外一个重要信息,当年朱仙镇手工业也得到了充分发展,如皮房、毡帽作坊、羊毛商号、丝茧行、门神作坊、炮行等一应俱全,皮毛业和版画业在全国深具影响。乾隆时期,朱仙镇木版年画步入兴盛,从捐款情况看,经营版画的商户总数量不及皮房,但捐款总额是后者的17倍,由此能够推测木版年画已成为当地优势产业,产品销售行情好销量高,工匠收入在各行业中也属于佼佼者。

赊店镇,清代也称赊旗店,位于伏牛山南麓,南阳盆地东缘。人口不多,面积不大,名气极响亮,天下第一店的头衔熠熠生辉。它从清康熙年间兴起,十九世纪初衰落,它200余年商业发展的历程,是后世研究中原商业城镇兴衰的重要标本。

赊旗这个名字最早见诸康熙三十三年(1694年)刊刻的《南阳府志》,此前名不见经传。清人衷干在《茶市杂咏》中有清初茶叶均由西客经营,由江西转运河南再销关外的记述,这里的西客即晋商,提到的这条商路,就是17世纪由晋商开辟的万里茶道,赊旗是这条商路上的重要一环。

万里茶道是继丝绸之路后的又一条重要的国际商道。商人们从福建武夷山出发,将采买的茶叶车拉肩扛运至江西河口镇,通过水运,经湖南鄱阳湖、湖北汉口,溯汉水到达襄樊,经唐白河、唐河水道北上到达赊旗。此后改陆运北行,抵黄河渡口孟津,然后茶商或西行进入西北边疆,或进入山西,一部分茶商走西口进入归化(呼和浩特),一部分则走国际路线,通过张家口迤逦向北,经库伦(现乌兰巴托)到达中俄边境的通商口岸恰克图。

悠悠唐河水,为赊旗送来了无尽的财富。当年赊旗店的后河码头处,清代此地有青石铺就下货台,还有层层石阶通到岸上,岸边形成老河街,是赊旗店最先繁盛之地。现在这段河道已断流,码头处已成一片旷地。

立于此处,遥想三四百年前赊旗北走汴洛,南船北马的忙碌景象:码头上常年堆着山一样多的货物,最盛时卸货船只数百艘,在河里排了数里长。商人议价声和船工号子声彼此交织,让人感叹拉不完的赊旗店。

称得起天下第一的这座山陕会馆,缘自当年商人的一个豪字,既有豪情万丈,也少不了豪掷千金。

乾隆时期,山陕会馆迎来了最豪奢的一次重建扩建。它一开始定下了精益求精的基调,木材从湖北泛江河水运而来,选用工匠都是百里挑一。整修工期花了136年,经历乾隆、嘉庆、道光三朝。建成后的会馆,春秋楼、大殿、两廊、厢房、悬鉴楼、琉璃照壁、铁旗杆等一应俱全,春秋楼高30余米,有三重檐歇山琉璃顶,恢弘壮丽,当地有赊旗有个春秋楼,半截插进天里头的民谣。《南阳社旗镇山陕会馆铁旗杆记》也霸气地说,嘉庆二十二年(1817年)基本完工之时,银钱仍有三千余金,山陕庙壮丽不可有加,商人们又不可析金以入私橐,钱多到没地儿花,重金打造了门口那对高耸入云的铁旗杆。赊旗店商人平日精打细算,锱铢必较,但建会馆时挥金如土、不计成本,让人大开眼界之余,实力也让人叹服。

能见证赊旗店之富庶的,还有瓷器街。瓷器街形成于清顺治康熙初年,距今已有三百多年历史。古街仅有300多米长,云集着厘金局、票号、镖局等见证晚清金融业发展的机构。

厘金局是清政府在南阳设置的税收机构,全河南只有三家,另外两处在陕州和开封,和赊旗不是一个级别。据清宫档案显示,河南厘金自咸丰八年(1858年)三月起抽,到年底仅九个月时间,河南三局共征缴税银6万余两,赊旗占了半数。赊旗的厘税额等于开封和陕州之和。光绪《南阳县志》也有赊旗市岁税常巨万的记载,可见清末赊旗地殷民富,全省首屈一指。

赊旗店有大量商铺商家,镖局也是刚需。瓷器街上有一家广盛镖局,由山西祁县武术名家戴二闾所创,他武功高强,讲究信义,运镖安全性高,业内有华中第一镖局的赞誉。

瓷器街上还有多家票号。票号是集存款、放款、汇兑业务于一身的私人金融机构,功能类似于今天的银行。中国最早票号是道光三年(1823年)山西商人成立的日升昌。道光六年(1826年),与日升昌齐名的蔚盛长票号在瓷器街设立第一家分号,这也是中原第一家票号。蔚盛长票号可在北京、天津等30余地汇兑,覆盖半个中国。次年,又在相邻的关帝庙街设立蔚升厚分号。此后,赊旗店又出现了十余家票号。弹丸之地,一时间票号密布,后人戏称它为清代的中原华尔街。

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